Kasinokuningas

Kasinot ovat täynnä legendoja. Ehkä yksi mahtavimmista koskaan kerrotuista kasinotarinoista kertoo joidenkin mielestä maailman parhaimman uhkapelurin tarinan. Tarina kertoo siitä kun lähes rahaton “Kreikkalaisena” tunnettu Archie Karas aloitti kasinopeliuransa lähes rahattomana, saavutti voitoillaan 40 miljoonan dollarin rajapyykin ja joutui taas varattomaksi.

Tarinan ensivaikutelma saattaa olla hieman korni, Hollywoodin tuotokselta vaikuttavaa tusinatavaraa, mutta tarinapa on täyttä totta! Se kertoo siitä, kun Archie lähti Las Vegasiin ainoana omaisuutenaan 50 dollarin seteli taskussaan ja saavutti moninkertaisti sen aivan uskomattoman ja käsittämättömän, suorastaan uhkapelihistorian fenomenaalisimman peliputken ansiosta. Kolmen vuoden aikana hän voitti ja hävisi yli 40 miljoonaa dollaria. Kaiken lisäksi kaikki tämä tapahtui mitä näyttävimmällä tavalla mitä historiassa on koskaan todistettu.

Karasin tarina alkoi Kefaloniasta, Kreikan saaresta, jolle alunperin Anargyros Karabourniotikseksi ristitty Karas syntyi vuonna 1950. Karas syntyi köyhään perheeseen. Hänen isänsä työskenteli rakennustyömaalla, mutta koska töitä ja rahaa tuskin riitti syömiseen, hänen oli välillä pakko mennä pelaamaan paikalliseen kasinonkorvikkeeseen marmorinkuulilla voittaakseen tarpeeksi rahaa ruokaan. Elämä oli siis rankkaa, ja sitä vaikeutti ajoittainen kitka hänen ja hänen isänsä välillä. Kaikki päättyi riitaan ja sen seurauksena hän päätti karata kotoa 15 vuotiaana.

Nuori Karas lähti töihin merille ja työskenteli seuraavan kahden vuoden aikana tarjoilijana laivoilla. Viimein hän hyppäsi maihin Portlandissa Oregonissa, kun näki itselleen suuria mahdollisuuksia Yhdysvaltain kiehtovassa maassa. Tällöin 17 – vuotias Karas alkoi tehdä töitä eri aloilla ja siirtyi vähitellen Los Angelesiin, jossa hän alkoi pelaamaan paikallisella pelisalilla, biljardia ja pokeria, joka toimi köyhän alueen vastikkeena kasinoille.

Karas oppi pian pokeritaidon ja voittamisen salat. Ei aikaakaan, kun hän alkoi pelata 40 000 dollarin pelipanoksilla. Hän saavutti 2 miljoonan dollarin rajapyykin biljardilla ja pokerilla pelatessaan kovilla panoksilla. Vuonna 1992 hänen tuurinsa kääntyi, kun hän joutui järkyttävän tappioputken jyrän alle. Hän hävisi nimittäin lähes kaikki rahansa. Jäljelle jäi ainoastaan 50 dollarin seteli. Tuolloin Karas päätti, että ainoa keino saada häviämänsä rahat takaisin oli lähteä pelaamaan Las Vegasin kasinoihin. Tämä oli ensimmäinen askel niiden tapahtumien polulla, joka tulisi myöhemmin johtamaan historiallisiin tapahtumiin.

Heti Las Vegasiin päästyään hän pyysi erästä peluria, jonka tunnisti vanhaksi tuttavakseen Los Angelesin peliajoiltaan, lainaamaan tälle 10 000 dollaria. Laina myönnettiin hän pian Karas alkoi jälleen pelaamaan suurilla panoksilla Las Vegasin kasinoilla. Eikä aikaakaan, kun Karas kolminkertaisti lainatun summan eräässä kasinopelissä ja palautti kaverilleen lainarahat solidaarisella 50% korolla.

Tuohon aikaan Las Vegasin kasinoissa pelattiin myös biljardipelejä uhkapelipanoksilla ja Karas, vanhana biljardihaina, haastoi erään taitavan pelaajan ja voitti. Hän jatkoi pelaamista nostaen pelipanoksia vähitellen 40 000 dollariin peliltä, niin kuin menneinä aikoina. Pian hän voittikin 1.2 miljoonaa dollaria biljardissa ja myöhemmin voitti 3 miljoonaa dollaria pokerissa ollessaan tuolloin käsittämättömässä pelivireessä. Seuraavan kolmen kuukauden aikana Karas kohotti tuolloin ansaitsemansa 4 miljoonan dollarin voittopotin 7 miljoonaan dollariin. Siihen mennessä hänellä oli voittamattoman biljardipelurin maine ja hänellä oli tapana istua Binion’sin Horseshoe kasinossa, odottamassa seuraavaa haastajaa.

Hän oli niin varma voitostaan, että oli valmis pistämään kaikki peliin, tulipa vastaan kuka tahansa. Pian hänet kohtasi legendaarinen kasinopeluri, nimeltään Stu Ungar. Karaspa ei hätkähtänyt vaan voitti Ungarin helposti heads-up Razz pokerissa, johon Ungar oli erikoistunut. Pelistä Karas kuittasi 500 000 dollaria. Sen jälkeen he pelasivat 7 kortin sököä, siinäkin Karas voitti ja kääri sen seurauksena 700 000 dollaria.

Karasin maine sen kun kasvoi kasinopiireissä. Kun Karas seuraavaksi voitti 2 miljoonaa dollaria Hold ‘em – nimisestä pokeriturnauksesta, häntä alettiin yleisesti pitämään kaikkien aikojen parhaana uhkapelurina ja sana hänen maineestaan kiiri läpi Las Vegasin. Hän pelasi ja voitti aikansa tunnetuimmat pokerinimet. Ainoastaan yhden pelaajan onnistui voittaa Karas. Hän oli nimeltään Johnny Chan, jolle Karas menetti 900 000 dollaria. Tästä huolimatta Karasin onnistui kuitata kuuden kuukauden aikana 17 miljoonaa dollaria.

Karas oli tuolloin lähes myyttinen hahmo kävellessään kasinoilla. Ja siellä ollessaan hänellä oli aina turvajoukot taustallaan, taskuissaan kantamien suurten käteismäärien vuoksi. Vihdoin Karas pääsi peliuransa huipulle kääriessään uskomattomat 40 miljoonaa dollaria. Hänen ystävänsä kehottivat Karasia parhaansa mukaan jättämään edes osan summasta sivuun tulevaisuutta varten, mutta tämäpä ei korvaansa hetkauttanut. Olisi kannattanut.

Nimittäin Karasin onni kääntyi yhtäkkiä. Kolmen viikon sisällä hän hävisi omaisuuksia. 11 miljoonaa dollaria menivät sen sileän tien yhtä nopeasti kuin tulivatkin. Kun muut pelaajat tunnistivat hetkensä koittaneen, he hyökkäsivät pelaamaan Karasia vastaan ja monet kuittasivat aimo summia.

Silloin hän päätti korjata tilanteen pikaisesti. Hän nimittäin ryhtyi pelaamaan Baccaratia korkeilla panoksilla. Tämä osoittautui hän huonoimmaksi ajatuksekseen siihen mennessä. Nyt hänellä oli vain 12 miljoonaa dollaria. Hän palasi hetkeksi Kreikkaan miettimään tilannetta, mutta palasikin pian takaisin Vegasiin. Vähitellen hänen rahavoittonsa haihtuivat lähes kokonaan ilmaan ja hänelle jäi taskuun vain 50 dollaria. Näin ympyrä sulkeutui joidenkin mielestä kaikkien aikojen parhaimman kasinopelaajan tarinalle.